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给留学与“被留学”人群的建议(转载)

wangchaowh 读书心得 2021-09-25 16:45:01 17 0

  目前,选择出国留学的学生主要有两类:一类为不太满意国内教育现状和就业现状 ,为了更高的理想和追求,主动选择出国去留学;其二是因为升学或就业的压力,被动寻求国外继续教育机会 ,即“被留学 ”。然而无论“留学”与“被留学” ,都有其利,亦有其弊 。在此希望能够通过我的一些分析和建议为大家提供一些参考。由于篇幅限制,我首先对于“留学者 ”提供相应的分析和建议 ,对于“被留学者 ”将在之后进行说明。这里所说的“留学者”,自身一般都拥有较强的实力,学习能力、动手能力 ,因此建议如下:

  1.国家的选择

  此类人群,我建议首选国家为美国 。因为其教育水平,质量 ,学术环境与学术资源无疑是世界最领先 。而美国对于留学生的吸纳原则为:招揽最优秀人才,能够在未来为母校增光的人才。因此美国可以说是给留学生奖学金最慷慨的国家,只要你有足够的实力 ,甚至可以申请到全奖(即使是本科,也有可能)。

  当然,正式因为此政策的巨大吸引力 ,全球最顶尖的人才都将目标定在了美国 。因此竞争极为激烈。例如美国专业排名前20的学校 ,每个系一年能够收到的正式PhD学位入学申请平均在500-1000份,这部分人群中经过层层筛选之后,有50-100人的实力是完全符合系里的要求的 ,但最后能够被录取的只有10-20人。而且需要注意的是:这些递交申请的人,基本都是各个国家顶尖大学的优秀学生 。所以大家要对自己的实力有清醒的认识。不要看见某人说美国综合排名100之后的学校就不用去了。根据我的经验,每年有不少清华北大的研究生最后去的也是大家所谓的“不好的学校”(其实这些所谓学校“不好 ”的观点 ,多数来自论坛中一些牛人,对他们来说的确是不好),并且他们给我们的反馈是:实验室很不错 ,教授很不错 。大家需要知道的是作为全球教育资源最丰富的美国,即使是被USNEWS定义为tier 4(第四类大学)的学校在很多专业也是实力非常雄厚的。

  其次是英联邦和欧洲。之所以把英联邦和欧洲放在一起是因为我认为这两种选择不分伯仲 。英联邦,主要指英国 、澳大利亚、新西兰等国。教育对这些国家来说是个重要的产业之一 ,为他们带来包括学费、国际学生在其国内对消费的贡献。因此,这些国家对于国际学生的态度是比较友好的,只要硬件条件达标 ,那么就比较容易得到录取 。由于学科的设置特点 ,如果留学者希望获得PhD学位的话,那么英联邦国家不是一个非常好的选择 。因为即使是在英联邦读PhD,能够拿到奖学金的机会也是非常之少。

  而欧洲 ,优势是那些发达国家的优秀大学教育质量同样是非常出色的,而且不少国家是免学费的。但不足是语言障碍问题,虽然有些课程是全英文授课 ,但是生活学习起来仍然不容易 。

  最后说一下几个非主流,但是也适合“留学”者的国家和地区:加拿大,新加坡 ,香港。加拿大,教育制度介乎于美国和英联邦之间。录取政策上对于硬件要求较高,如果达不到学校要求的硬件水平 ,则难以被录取,不如美国灵活人性 。但教育和培养模式与美国非常相近。加拿大大学的缺点是教授们不会像美国那样多数人占据着学术圈的核心地位,所以对求学者未来的发展有一定的消极影响。优点是如果不想读PhD ,又希望获得奖学金 ,加拿大是一个不错的选择 。新加坡在教育体系和筛选制度上与美国相似,奖学金也较为丰厚,但美中不足的就是只有新加坡国立和南洋理工两所世界顶尖的学校 ,其他可选择学校较少。香港,制度同英国很接近。区别在于由于经费比较充足,所以奖学金比较丰厚 。

  这几个选择对留学者来说 ,打个不恰当的比喻,就如同“鸡肋”。牛人用其作保底学校,实力不足又想接受最顶尖教育的学生又很不容易申请。所以如果你是申请美国无望(比如没有准备GRE ,或者GRE成绩很不理想,达不到美国最低线),又需要奖学金才可以完成学业 ,那么这几个国家的部分实力突出的学校是一个不错的选择 。

  2.资金的权衡

  资金是留学选择和留学战略制定中一个重要影响因素,尤其是对中国学生,在此我把人群分为三类进行说明:

  1)经济条件雄厚

  如果家中经济实力较为雄厚 ,拥有充足的教育投资预算的话 ,对申请者来说无疑是一个先天优势 。在此我仅从教育花费及基本正常开销角度进行说明,想在国外开Porsche,用LV的消费我不做讨论。

  如果是正常的大学学费和生活费开销 ,不进行任何勤工俭学,按照一般来说,不同国家虽然略有不同 ,但基本上一年40万人民币可以cover所有国家90%学校的费用了。因此如果是4年的本科生,那么准备120-160万是足够了 。如果是研究生80-100万也够了。

  2)迫切需要奖学金

  对于家中富余资金不超过10万的家庭来说,如果想留学基本上就需要自食其力 ,必须申请到奖学金。如果是这样的话,那么对申请者来说只有一条路,拿到全额奖学金 。因此主要推荐美国 、加拿大 、新加坡和香港。当然如果你们系或者你自己能够认识某个欧洲或者日本著名大学的教授 ,他们愿意支付你的全部留学费用,那么这也是一个选择。如果能够得到这种形式的资助,那么将不需要家中准备任何资金了 。(当然 ,出去的单程机票有可能需要自己准备)

  3)经济条件一般

  如果家中富余资金在20-50万左右的话(我相信国内多数留学人群家庭的经济实力在这个档次) ,选择起来就需要慎重一些了。

  如果读本科,那么英国有点不适合了,一年30万左右的费用 ,3年下来肯定会超过家里的财政预算。只能选择美国 。而且美国需要重点考虑LAC(美国特有的本科教育制度,中文叫文理学院或者私立独立学院),大U(即USNEWS排名中的那些综合性大学 ,即University of xxx之类的)基本是不会给国际本科生奖学金的(当然,像常春藤那些,甚至会给全奖 ,但是竞争可谓惨烈,如果没有绝对实力,不建议把他们的奖学金纳入自己的财政预算中。

  如果研究生 ,那么可选余地比较大。如果英国,一年下来,自己打打工 ,费用应该可以控制在20万/年 ,1-2年的Master课程是可以承受的 。如果是美国的话,费用会在15-30万/年 。但美国的费用是弹性最大的一个国家,因为学费多为一个学期一交 ,学费一个学期在7-10万,如果自己能够在课余和暑假寒假期间勤工俭学的话,生活费基本能够自理。因此从这个角度来说 ,美国其实是花费最小的一个国家。当然有个前提,就是能够在承受学业的巨大压力下有精力去打工 。(客观说学期内不太容易对一般学生来说是不容易的,而寒暑假还是比较现实的)如果能够申请到奖学金 ,那么资金压力将会小很多。其实美国学校大多数只要求国际学生(读研究生的)提供第一年的资金担保,因为他们其实都知道,学校有大量的机会让学生能够不因为钱的问题而辍学。在不少美国人的眼中 ,读书是自己的事情,父母没有义务支付孩子的大学费用,需要孩子自力更生的 。

  总体概况来说 ,西方人的思路是比较实际现实的 ,投资回报率高的专业(即毕业后收入高的专业,如设计、MBA之类的),学费很贵 ,也不会设置特别多的奖学金。所以说如果家里的经济条件不错,那么自己就有优势去主动选择对自己未来职业发展较为有利的学科和学校。

  根据我的经验,对于美国申请来讲 ,如果家里的经济条件在承受范围之内的话,选择一个实力更强学校的录取,比选择一个排名靠后学校的全奖对留学者未来的帮助要大 。虽然学术资源这些学校都不会相差太多 ,但那些牛校中的教授,同学他们的眼界、思维方式 、抱负都会对就读者产生非常巨大的影响,学校的校友会对未来毕业时的就业也有着非常大的影响。这些是学校在学术能力培养之外的一个重要优势。除此之外 ,很多国内学生选择PhD,并不是因为自己喜欢做研究,而是因为学校给全奖 。(因为硕士的奖学金要比PhD少很多)可美国的PhD如果没有兴趣的话 ,读起来将是一个非常痛苦的事情。这就是为什么国内学生去了之后 ,很多人宁可冒着得罪老板,得罪学校,对自己国内母校学弟学妹未来申请产生巨大消极影响的风险去转专业 ,转校的原因。如果一开始选择的是Master,那么出现这种情况的概率将会小很多 。

  3.出国方式

  目前流行的方式有DIY,找咨询 ,找中介三种模式 。

  1) DIY

  DIY是目前美国留学申请群体中最主要的方式。越来越多的英联邦国家申请者也开始采用这种模式了。这种方式的优势是自己全方面了解和掌握自己的申请过程,DIYer能够在这个过程中得到非常大的锻炼 。

  DIY的劣势在于,由于对国外大学的申请流程和招生模式、理念缺乏了解 ,在申请过程中会遇到非常大的困难。尤其是在美国大学的申请过程中。因为其人才筛选制度是目前世界上最科学最先进的制度,非常灵活和人性化,这对于国内从小一考定终身的学生来说 ,是非常产生误会,用之前的固定思维模式去套用美国申请,因此会充满困惑 。虽然网络的应用使信息变得更容易获取 ,但“一个奇怪的现象 ”是网提供的免费有效资源越多 ,产生困惑的人越多。

  在我看来,适合DIY的人有三大特点:首先有着非常强的自主能力,能够很好的控制自己;其次有着很强的学习能力;第三是逻辑判断能力强。第一点较好理解 ,就是能够让自己在这条比较难走的路上一直坚持下来 。第二点可能有人会理解为成绩好,班级排名高就行。这种观点我只能说是片面的。我所谓的学习能力是指综合学习能力,能够在海量的信息中很快通过各种渠道找到对自己有价值的信息 ,而不仅仅是课程学习成绩好 。国外的招生理念和国内的筛选理念有着非常大的差别,申请者必须能够很快通过学习,了解这种新的制度的核心理念。第三点也很重要 ,因为网上的资源太丰富,信息错综复杂,同一个问题往往会有2种甚至更多的答案 ,而且答案有可能截然相反。如果申请者不能具备很强的逻辑判断能力,那么将难以应对,丢失方向 。

  除了个人需要具备的这三点特点 ,DIYer还需要一个客观环境 ,就是留学氛围 。如果只有自己一个人在奋斗,那么自己需要探索道路的成本将会大很多。这就是为什么清华北大等几个中国传统留学学校,一个班有一大半的人留学成功 ,而其他一些优秀学校可能一个班只有一两个人成功的原因。不是学生群体实力差距有这么大,而是因为缺乏足够的有效信息资源,他们犯错的几率大 ,花的成本大 。

  2) 找中介机构

  中介机构的最大价值和意义就是桥接申请者和学校。申请者有留学意愿,但不知道如何操作,而学校有招生需求 ,但因为学校实力地位问题,缺乏足够的生源,或者说希望能够通过多招生赚更多的钱。因此中介通过和这些学校合作 ,代理学校招生 。最大的好处就是学生只要选择中介,中介主推的那几所学校一定能够获得录取。而这种形式更多比较适合自理能力较差,或者高中、本科成绩不理想 ,家里经济实力不错 ,不适合国内教育形式的学生,迫切希望体验国外先进教育理念以达到提升自己实力的目的。

  个人认为,中介比较大的先天缺陷是由于将学生送去代理的学校 ,可以拿到中介费和学校给的返点 。因此在这个层面上,中介与学生会存在一定的利益冲突——中介机构将更愿意将学生送去代理的学校,而不是真正最适合学生的学校(比如学生想自己申请一些好学校 ,很多中介都会限制学生申请)。如果学生不能很好的判断中介推荐的学校是不是适合自己的需求,或者在和中介机构签订合同时进行相应的约定,那么有可能会达不到自己的留学目标。

  3) 找咨询机构

  咨询机构最大的优势是能够已专门的信息 、知识和经验为资源 ,针对不同的用户需求提供留学过程中问题的解决方案或决策性建议,从而帮助申请者最高效的实现自己的申请目标 。如果用通俗的解释就是:用咨询师的经验带领学生最直的走完DIY过程。

  在留学领域,咨询机构对于那些拥有强大学术资源 ,良好留学氛围的学生来说意义不是那么大,比如清华北大中科大年级排名前5的学生,由于学校同国外优秀高校有着密切的学术合作关系 ,所以这些学生只要找到方向匹配的教授 ,只需要完成申请就可以,不需要做太多的工作就可以拿到offer(全奖)。但对于已经具备了一定实力,希望冲击更好目标的学生来说 ,那么咨询机构就可以起到相应的价值 。就像经过笔者的指导,其学生可以在年级排名中等(top15%)其他硬件不是那么足够突出的情况下获得全校当年奖学金额度最高,学校实力最好的offer 。

  我认为 ,随着国人对留学的认识加深,咨询将成为未来中国留学行业的最主要的方式。因为这是1+1﹥2的模式,利用咨询师对于申请的研究和了解 ,结合申请者自身对于专业的掌握实现最佳的申请。现在众多留学中介纷纷开始涉及美国申请,学习和采用咨询模式就很好的证明了我的观点 。

  不过,由于咨询行业是一个新兴行业 ,国人对于咨询这一行业本就缺乏足够认识,更不提留学咨询了。在某个国内著名留学咨询机构的市场总监眼中,咨询与中介的最大区别竟然是“全额退费”。 。。实在让我汗流不已。虽然 ,由于客户群体认知越来越高 ,对原先中介代理之学校并不满意,中介机构为了进入这部分原先并不熟悉的高端市场(这些人群原来都是DIY的)也纷纷机构内部开辟咨询项目 。然而大家需要注意的是,中介在帮客户申请期望学校的同时 ,不可避免的会将自己代理的学校推荐给客户。(利益是商人永恒的追求)这种学校100%能走,没有任何风险,不存在纯咨询机构做不成最后退款的风险。在这种情况下 ,咨询师将很难有动力将自己的工作重心放在学校录取的深入研究上,因为人的本性还是懒惰的 。所以如果中介机构不能讲咨询和中介两个部分彻底分开,将很难为客户提供真正意义上的咨询 ,更多还是依靠市场宣传,靠学生自身的素质。所以申请者如果考虑找咨询机构帮助,一定需要睁大眼睛 ,好好考察咨询机构和咨询师的实力。只有一名真正优秀的咨询师才能实现1+1﹥2的效果 。

  4.时间规划

  至于时间计划,西方的入学,对于国际学生来说最常见的是秋季入学模式 ,这也是和国内学生毕业时间衔接非常好的 。学校的申请都是在每年的下半年开始 ,即8-12月。(有些可以到次年的2月甚至是6月,但在2月绝大多数学校都截止了)一般来说,我建议申请者提前2-3年开始了解留学 ,提前1-2年开始准备申请。不可以过早,也不可过晚 。过早,将忽略国内的基础教育 ,底子打得不牢。过晚,时间很紧张,材料准备不充分 ,难以获得理想的结果。

  例如如果2008年9月入学的高一学生,如果想申请国外本科,可以在高一注意打好英语基础 ,在高二结束时(2010年7月)完成一门标准化考试成绩(如果不是申请美国,可能只需要完成语言考试就可以了;如果申请美国,能够在10年9月前拿到有效SATI或者SATII成绩较为理想) ,到高三上学期(2010年8月)开始正式准备申请材料 ,如果还有标准化考试成绩没有完成,则一方面准备申请材料,另一方面安排时间完成考试 。关于语言考试 ,更建议IBT(internet based TOEFL),这个考试在全球范围内都可以作为英语水平的证明。IELTS更多还是在英联邦,如果申请美国的话 ,在选校上多少会受到一些不必要的影响。

  如果研究生的话,同理2007年入学的大一学生,可以在大二是开始了解申请流程 ,在大三结束时(2010年7月)拿到有效的语言成绩(同样推荐IBT),或者有效的研究生标准化考试成绩(申请商学院是GMAT,理工文是GRE ,法学院是LSAT) 。如果能够在大三结束是同时获得这两个标准化考试成绩则更为理想。

  除了准备标准化考试成绩,再就是软件实力的提升了,需要保持好的GPA ,尽可能多的深入接触本专业的研究工作 ,或者积累实习经历,从而提升自己的竞争力。因为篇幅问题,在此不做详细叙述 。

  所以 ,不管你是留学还是“被留学”,既然选择了这条路,就要好好坚持下去 ,努力提升自己,学到真东西才是最重要的。或许,你得家庭条件优越 ,你不以为然,然而,我们每个人都要去面对社会的 ,终有一天你会独自面对社会,所以,学到知识就是你面对社会的法宝。所以 ,珍惜这次机会八吧!

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